塑料的一生如何加剧气候变化

发布时间: 2020-05-22 10:39:34   来源:摆脱塑缚  作者:

  塑料耐用,轻巧且便宜,因此已成为产品和包装的重要组成部分。

  但据国际环境法中心发布的2019年5月的一份名为《塑料和气候:塑料星球的隐性成本》的报告称,即便塑料有这么多好处,但它们还是化石燃料。塑料从摇篮到坟墓的过程中,都会排放温室气体。

  图:Plastic & Climate Excutive Summary 2019

  然而,在当下政策继续促进塑料生产的情况下,化石燃料消耗量只会增加。根据世界经济论坛的数据,如今全球每年约有4%-8%的石油消费与塑料有关。如果继续依靠塑料,到2050年,塑料将占全球石油消耗总量的20%。

  图:ssyer.com

  “隐藏成本”报告表明,向“零浪费”过渡(即通过负责任的生产,消费,再利用和材料回收而无需焚化或填埋来节约资源)是减少排放的最佳途径。但是,要达到目标,就需要进行巨大的文化转变,并需要对产品生命周期的每个步骤进行改造。

  我们知道超过90%的塑料制品都是由化石燃料产生的,并且在塑料生命周期的每个阶段都会排放温室气体:1)化石燃料的开采和运输,2)塑料的精炼和制造,3)塑料废物管理 4)塑料一旦进入海洋、水道和自然景观,就会产生持续的影响。

  接下来是真正精彩的部分,让我们通过以上四个周期,来具体阐述塑料是如何对全球气候产生持续影响的。

  开采和运输引发问题

  制造塑料的化石燃料开采和运输会产生大量的温室气体。

  排放源包括直接排放,如甲烷泄漏和燃烧,在石油或天然气钻探过程中燃料燃烧和能源消耗产生的排放,以及在清理森林和田地用作井台和管道时因土地干扰而产生的排放。

  2015年,仅在美国,用于塑料生产的化石燃料(主要是压裂气)开采和运输所产生的排放每年至少为950-1050万吨CO2e。在美国以外,石油是塑料生产的主要原料,每年约有1.08亿吨的CO2e由塑料生产引起的,主要来自开采和精炼。

  图 :www.pexels.com

  精炼与制造加快排放

  塑料精炼是制造业中温室气体排放最密集的行业之一,也是增长最快的行业之一。

  塑料的制造本身就是能源密集型和排放密集型的,通过将烷烃裂解为烯烃,将烯烃聚合和塑化为塑料树脂以及其他化学精制工序,产生大量排放物。

  报告显示,2015年,全球制造乙烯(聚乙烯塑料的基础材料)的排放量为184.3至2.13亿公吨,相当于一年内有4,500万辆乘用车排放。

  废物管理雪上加霜

  在全球范围内,约40%的塑料用作包装。通常,包装仅供一次性使用,因此可以快速处理。该包装可以通过三种不同的方式进行处理:垃圾填埋,焚烧或回收。每种方式都会产生温室气体排放。

  填埋对气候的影响远远低于焚烧。垃圾焚烧在这三种方案中对气候的影响最大。回收利用的排放量适中,但会取代市场上的新原生塑料,从排放的角度来看具有优势。

  但艾伦·麦克阿瑟基金会(Ellen MacArthur Foundation)的研究表明,高达72%的塑料包装根本没有得到回收再利用,其中,40%被填埋,32%流失在回收体系之外。换句话说,大多数塑料包装要么根本没有得到任何回收再利用,要么在回收之后却被非法倾倒或不当处理。

  而焚烧导致极高的排放量,是塑料废物管理产生排放的主要来源。全球范围内在未来的几十年,焚烧在塑料废物管理中的使用势必会急剧增长。

  据估计,2015年美国塑料焚烧的二氧化碳排放量为590万吨。根据塑料包装占塑料需求40%的比例,2015年这种特殊类型的塑料废物焚烧产生的全球二氧化碳排放量总计1600万吨。此估计值不占已知仍未得到管理的塑料包装废物的32%,塑料的露天燃烧,是没有任何能量回收的焚烧,或者说是其他普遍且难以量化的做法。

  图 :来源于网络

  塑料进入环境,仍对气候产生影响

  用完塑料后,人们可能会故意将其丢弃到环境中,有时是意外地将其丢弃到环境中。即使将塑料运到垃圾填埋场,有些塑料也足够轻,可以吹入风中并进入水道。这些未经管理的塑料最终会进入环境,随着它的降解会继续对气候产生影响。

  该报告表明,海洋表层的塑料会不断释放甲烷和其他温室气体,并且随着塑料进一步分解成微塑料,这些气体排放量也会增加。目前的估算仅涉及海洋表层塑料的百分之一。海面以下99%的塑料排放量尚无法精确估算。值得注意的是,这项研究表明,海岸线,河岸和陆地上的塑料以更高的速率释放温室气体。

打开看点快报,查看高清大图  塑料流入河流 图:www.ssyer.com

  海洋中的微塑料也可能会干扰海洋吸收和隔离二氧化碳的能力。自工业时代开始以来,地球上的海洋吸收了所有人为的碳排放的20-40%。海水中的浮游动植物在生物碳泵中起着至关重要的作用,该生物碳泵在海洋表面捕获碳并将其运输到深海,防止其重新进入大气层。

  在世界各地,这些浮游生物正受到微塑料的污染。实验室实验表明,这种塑料污染会降低浮游生物从大气中清除二氧化碳的能力。

  他们还认为,塑料污染会降低将碳转移到深海的浮游生物的代谢率,繁殖成功率和存活率。对这些影响的研究仍处于起步阶段,但早期迹象表明,塑料污染可能会干扰地球上最大的自然碳汇,这应该引起人们的即刻关注和重视。

  塑料碳排爆涨,将加剧气候危机

  塑料和石化行业扩大塑料生产的计划可能会加剧塑料对气候的影响。

  如果塑料的生产,处置和焚烧继续按照目前的增长轨迹发展,那么到2030年,这些全球排放量每年将达到13.4亿吨,相当于295个五百兆瓦的燃煤电厂的排放量。到2050年,塑料生产和焚烧每年将排放28亿吨的二氧化碳,相当于615个五百兆瓦的燃煤电厂的排放量。

  塑料生命周期的排放量

  解决方法是什么?

  本报告考虑了对塑料污染危机的多种应对措施,并评估了它们在减轻塑料对气候,环境和健康的影响方面的有效性。有一些优先级的措施可以切实减少塑料生命周期中的温室气体排放,为社会或环境目标也有积极的好处。这些包括:

  •停止一次性塑料的生产和使用;

  •停止开发新的石油,天然气和石化基础设施;

  •促进向零废物社区的过渡;

  •实施扩大生产者责任制作为循环经济的重要组成部分;

  •采取并执行宏伟的目标,以减少包括塑料生产在内的所有部分的温室气体排放。

  其他补充性的干预措施可以减少与塑料相关的温室气体排放,减少塑料对环境和/或健康的影响,但无法达到实现气候目标所需的减排量。

  例如,使用可再生能源可以减少与塑料相关的能源排放,但不能解决塑料生产过程中产生的大量排放,也不能停止塑料废物和污染造成的排放。

  更糟糕的是,低下的目标战略和错误的解决方案(如生物基塑料和可生物降解塑料),不能解决问题,还可能加剧塑料生命周期的温室气体影响,并可能加剧其他环境和健康影响。

  简而言之,任何可以减少塑料生产和使用的解决方案,都是解决塑料生命周期对气候的影响的强有力策略。这些解决方案需要决策者和慈善资助者的紧急支持,以及全球基层运动的行动。

  只有停止石油化工和塑料生产的扩张并将化石燃料留在地下,才能最可靠,最有效地减少塑料生命周期对气候的影响。

  该报告包括对决策者、政府、非营利组织、资助者和其他利益相关者的建议,以帮助阻止塑料碳排放扩大。

  最有效的建议很简单:立即减少塑料的生产和使用。停止石化和塑料生产扩张,将化石燃料保留在地下是解决气候危机的一个关键因素。

  参考文献

  Bauman, B. (2019). How plastics contribute to climate change. [online] yale climate connections.

  报告首页:https://www.ciel.org/plasticandclimate/

  英文原版报告:https://www.ciel.org/wp-content/uploads/2019/05/Plastic-and-Climate-FINAL-2019.pdf

  感谢北京市企业家环保基金会(阿拉善SEE)提供资金支持。本文内容及意见仅代表作者的个人观点,与阿拉善SEE的立场或政策无关。

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